Галерея экономистов
economicus.ru
 Economicus.Ru » Галерея экономистов » Келвин Джон Ланкастер

Келвин Джон Ланкастер
(1924-1999)
Kelvin John Lancaster
 
Источник: Blaug M. Great economists since Keynes: introduction to the lives and works of one hundred modern economists. Edward Elgar. Second edition. 1998.
Блауг М.
Келвин Джон Ланкастер
Кельвин Ланкастер - создатель новой теории потребительского спроса, впервые изложенной в статье "Новый подход к теории потребителя" ("A New Approach to Consumer Theory", Journal of Political Economy, апрель 1966), которая впоследствии была переработана в книгу "Потребительский спрос: новый подход" (Сonsumer Demands: A New Approach, Columbia University Press, 1971). Теория Ланкастера известна как "характеристическая" теория поведения потребителя, поскольку она основана на том, что оно определяется не непосредственной полезностью индивидуальных товаров, а полезностью услуг, косвенным образом предоставляемых целым классом похожих, но не идентичных товаров. Иными словами, потребитель испытывает потребность в автомобиле с определенными "характеристиками" (габаритами, эксплуатационными свойствами, дополнительными особенностями), а не конкретно в "Бьюике" или в " Олдсмобиле". Сформулированная подобным образом эта идея достаточно тривиальна и, возможно, не содержит в себе ничего нового. Однако Ланкастер пошел дальше и высказал смелое предположение, суть которого заключается в том, что "характеристики" товаров могут быть объективно измерены и описаны физическими терминами, и еще более смелое предположение о том, что каждый отдельный товар является совокупностью этих объективно измеряемых характеристик, представленных в определенной пропорции. Именно это последнее предположение и позволило Ланкастеру применить к потреблению " анализ активности", который ранее использовался только для производства: каждый потребитель выбирает наиболее предпочтительную для себя комбинацию потребительских "активностей", обусловленную фиксированным вектором объективно измеренных "характеристик", которые, в свою очередь, воплощены в определенном наборе товаров. Результатом явилась теория, столь же строгая с научной точки зрения, как и теория поведения потребителя, основанная на кривыхбезразличия (см. Хикс, Д.), но приведшая к разного рода не известным ранее выводам, например, к выводу о том, что изменение цен в достаточно большом диапазоне может никак не сказываться на покупательской активности, или о том, что новые товары могут быть совершенно вытеснены с рынка вследствие изменения цены или появления более новых товаров. Более того, в соответствии с теорией Ланкастера, разнообразие товаров и их дифференциация, которые обычно рассматривались как символ отхода от совершенной конкуренции, считаются принципиально важными для самого понятия " потребительский спрос" даже в условиях совершенной конкуренции. Несмотря на элегантность, с которой излагается новая теория, многие коллеги Ланкастера не стали безоговорочными поклонниками его альтернативного подхода. Так, теория характеристик до сих пор не вошла ни в один учебник, если не считать учебник, написанный самим Ланкастером, "Введение в современную микроэкономику" (Introduction to Modern Microeconomics, Rand McNally, 1969). Более поздняя книга Ланкастера, "Разнообразие, равенство и эффективность" (Variety, Equity and Efficiency, Columbia University Press, 1979) - попытка объяснить с помощью новой теории многие наблюдаемые особенности розничного рынка, а также рынков труда и денег. Не приходится сомневаться в том, что в будущем работа в этом направлении будет продолжена, и возможно, теория характеристик со временем войдет в "основное направление" экономической науки.
Ланкастер является также соавтором (вместе с Липси Р.) знаменитой статьи "Общая теория второго лучшего" ("The General Theory of Second Best"), оказавшей весьма заметное влияние на прикладную экономику благосостояния. Кроме того, Ланкастер обобщил "качественное исчисление", изобретение Пола Самуэльсона, превратив их в точный способ оценки эмпирического содержания экономических моделей. В своей работе "Основы экономического анализа" (Foundation of Economic Analysis) Самуэльсон утверждал, что метод сравнительной статистики, оценивающий разницу между начальным и текущим состоянием равновесия, должен по меньшей мере давать "качественную оценку", позволяющую сделать вывод о направлении изменения релевантных экономических переменных даже если его может быть не достаточно для точной количественной оценки величины изменения. "Математическая экономика" (Mathematical Economics, Macmillan, 1968) - учебник, написанный Ланкастером, содержит подробное обсуждение этого метода оценки качественных компонентов различных экономических моделей.
Ланкастер родился в 1924 году в Сиднее (Австралия). В Университете Сиднея он получил степени бакалавра наук и искусств (в 1948 и в 1949 году соответственно) и степень магистра искусств в 1952 году. В 1953 году он покинул Австралию и поступил в докторантуру Лондонского Университета. Получив в 1958 году в Лондонском Университете докторскую степень, Ланкастер в 1959 году начал там преподавать. В 1962 году он эмигрирует в Америку и становится профессором Университета Джонса Хопкинса. Спустя четыре года Ланкастер переходит в Колумбийский Университет, где и преподает до сих пор.